首の皮一枚でつながる、を英語イディオムで表現

英語イディオムで簡単日常英会話

首の皮一枚、危機一髪

●次の日本文に合うように英文を完成させてください。

A: もしかしたら会社がつぶれるかも知れないんだ。
My company may go bankrupt.

B: 首の皮一枚でつながっているということですか。
You mean it’s hanging by a ( )?


★ヒントを読む前に、まずはご自分でしっかり考えてみて下さいね。


【ヒント】
普通は歳をとるとだんだんなくなっていく身体にあるものです。


※ go bankrupt 倒産する

解答と解説

A: My company may go bankrupt.

B: You mean it’s hanging by a (hair)?


人にもよりますが、歳をとるとだんだんなくなっていくのは「髪の毛」ということで、hair が入ります。

直訳だと「髪の毛一本でぶら下がる」ですが、hang by a hair は「首の皮一枚でつながる」と訳せるイディオムになります。

英語ではこのような場合、首の皮ではなく髪の毛を使って表現することがあります。

これは、ダモクラスという王に仕える臣下が宴に招待された時に、彼の真上に髪の毛一本で吊るされた剣がぶら下がっていたという、「ダモクラスの剣」と言われる昔の話からきているようです。

この毛は、実は人間の髪の毛ではなく、馬の毛だといことのようです。

ただ、日本語にも「危機一髪」という四字熟語がありますから、こちらならかなり近い言い方になりますね。

ただ hair を thread(糸)にして言うこともあります。

Her father has been hanging by a thread in a hospital bed since the car accident.
「その自動車事故以来、彼女の父は病院のベッドで危険な状態が続いています。」

また、この他にも skate on thin ice など、これと似た意味を表すものもあります。

これは直訳で「薄い氷の上でスケートをする」となりますが、日本語で「薄氷を踏む(危険をおかす)」ということわざに相当するでしょうか。

Don't go to that politically unstable country. You will stake on thin ice.
「そんな政情不安定な国なんかに行っちゃだめだ。薄氷を踏むことになるよ。」

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